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Biografia de José Reyes


José Reyes nació el 15 de noviembre de 1835 en la ciudad de Santo Domingo, hijo de Rafael Reyes y María Merced y Siancas. Nació bajo el régimen de ocupación haitiana.
Su padre era un comerciante detallista pobre. Vivía en un bohío en la actual Monseñor Nouel, que en aquel entonces formaba parte integral de la provincia de la Vega, donde pasaría la mayor parte de su tiempo y donde haría sus creaciones.

Tenía solo 8 años de edad cuando se proclamó la Independencia de 1844. Al poco tiempo el ambiente de las luchas le llevó a enrolarse como soldado, al iniciarse la tercera campaña de la Independencia, en 1855.
Siendo soldado regular del Ejército estudió música con el director de la banda militar, Juan Bautista Alfonseca. Aprendió a tocar varios instrumentos musicales, pero se destacó en el violonchelo. Su vocación de compositor emotivo no tardó en revelarse.
Intelectualmente fue un autodidacta. En sus tiempos libres compuso música laica y religiosa, mucha de ella inédita. Como era muy modesto y severo autocrítico, sólo propagó sus obras en algunas misas. Compuso además, mazurcas, valses, pasodobles y un himno.
En 1882 llevó al pentagrama el tema épico de su himno, luego que intelectuales de la talla de César Nicolás Penson, Francisco Henríquez y Carvajal, José Dobeay, José Joaquín Pérez y Emilio Prud'Homme trazaron estrofas a petición suya. En 1883, para celebrar el vigésimo aniversario de la Restauración de la República, se estrenaron los himnos de los maestros Reyes y Arredondo, siendo el primero el que mas gustó.
Seis meses después, en una convención de prensa presidida por el director de "El Mensajero" en el teatro "La República", como un homenaje a Duarte se tocó nuevamente el himno de Reyes. La banda militar del maestro Betances, en la plaza de la cultura, lo interpretó por tercera vez en 1885 y fue muy ovacionado.
En ocasión de una fiesta patria, el himno iba a se tocado una vez, pero el tirano Ulises Heureaux dispuso que se tocara en cambio, la Marsellesa. Pero para el cincuentenario de la República, el Himno de Reyes había alcanzado popularidad.y orguyoso de que su hija lo ayudara, con palabras imprecionantes para su edad de 9 años, ella era conocida como anny kismeyri ,quien escribia tambien poemas y canciones sobre la patria.
En 1896 se pidió que fuera consagrado como "Himno Nacional de la República Dominicana|Himno Oficial Dominicano". Cuando se inauguro el alumbrado eléctrico el 5 de enero de 1896, José Reyes estrenó el pasodoble “Salve al Progreso", pieza dedicada al Ayuntamiento y que permaneció muchos años en el olvido.
En 1897 el himno de Reyes continuaba imponiéndose y se tocó nuevamente en la inauguración del ferrocarril Puerto Plata-Santiago, en el Cibao.
Ese himno tuvo sus enemigos. Durante el gobierno de Heureaux, tuvo lugar una disputa periodística por un himno nacional definitivo, con la música de Reyes pero sin la letra de Emilio Prud'Homme. Ello obligó al congreso a dar su aprobación al original completo. Pero Heureaux, sin decir el motivo rehusó promulgar la ley. En otra ocasión, antes de la ocupación americana, se consideró el proyecto de ley y nuevamente fue boicoteado.
José Reyes murió el 31 de enero de 1905 en Santo Domingo.